80后同济副教授,花12年造一把「不能坐人」的椅子,惊艳世界

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80后同济副教授,花12年造一把「不能坐人」的椅子,惊艳世界

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作者:铁佳;首发:普象工业设计小站

李开复曾说未来10年,人类50%的工作会被人工智能取代,那设计师会丢饭碗吗?


张周捷,数字艺术家、80后、同济大学副教授。他花12年时间,训练计算机做设计,造数字家具。

2009年,世界第一把数字椅子诞生,惊艳全球。张周捷说这不是他设计的,是计算机的作品。

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2018年,设计上海展览张,周捷带来了100把数字椅子,震撼人心。每一件作品,都是计算机在1秒内设计出来的,如同大自然造物,它们似乎都是未完成的状态,不断衍化,一直生长,窥见未来。

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他对我们说,自己在做一件划时代的事情。这么多年,没有一天停止过思考,无比迫切地想要实现「无尽之形」。

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“我的梦想就是挖掘计算机的创造力,让其创造无穷无尽的数字家具、雕塑。无论是桌子椅子,都要超越人的想象,比设计师做的还好看。

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我相信未来人们会从服务型工作中解脱,去进行自我实现,做诗人吧、做艺术家吧、做更有创造力的事吧、让甲方去虐计算机吧。

这过程很难,像造卫星,登月。但对我来说是一辈子的事情,我不相信做不到。”

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以下为张周捷自述——


一、思维之变

1、设计,只能这样吗? 

去英国留学前,我在中国美术学院读的本科,学工业设计。后来在联想实习了两年。

那时要想尽一切办法,让产品看起来更有竞争力。相同价位的产品,你设计的手机,材料要假装看起来更好,屏幕要显得更大。

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当时我所认知的工业设计,是以市场为导向的。唯一的目标就是好卖。

设计难道只能这样子吗?10年后,我还在做这样的设计吗?

我觉得有点困惑。

当时父亲问我要不要去英国学习一下,如果有这样的机会,我一定要去。

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2、思维的崩塌和重建 

到了英国,最初我还用市场导向的思维做设计。

当时要为奶酪做一个包装设计。我用三米法则做了一个在数米外就能辨识到的包装。

然而得第一名的是个法国女生,她的作品就是一个真实的梨,在梨柄上挂着一颗奶酪。

这让我之前的思维体系崩塌了。

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诸如此类打破设计评价体系的事,发生了很多次。

后来我不断地观察,和别人聊天探讨,每三四天就会刷新一个认知。

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这些认知中,对我影响最大的一点是,过程比结果更重要。

以往我们做事以结果为导向,忽视了推导过程,它不美,简短仓促。

只有当你在过程中不停思考、创新,才能得出超出认知的结果。

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就好像我的这些作品,永远是未完成的状态。

哪怕我已经做了十几年,目前还没有成熟、批量化的数字家具,可我一直享受这个过程。

另外一点深刻的影响是,要重视研究和实验,并做到客观。

这钻研的过程,不是做给外人看的,而是真的在推敲。

哪怕在无数次的尝试中,98%都是失败的,成功概率极低,可试错的过程是极有必要的。

然而现在没有哪家企业,会给你这么多时间去尝试。

只有凤毛麟角的企业能做0到1的事情,大部分人都在做10到100,看到别人的商业模式跑通了,才会砸钱去做。


3、第三种造物方式 

在英国留学那两年,我对造物方式产生极大怀疑。

人类把自己放在金字塔顶端,过度放大社会和人的需求,强调主观和自我意识。

无数行业陷入内卷,不断设置苛刻要求,消耗人的智慧。

一切都以市场、销售为导向,外界压迫束缚着产品。

这样真的对吗?

在哲学中,由内至外的影响是更有生命力的,也是在人类历史长河中更长久、更具颠覆性的。

就好像大自然一样,这些树和花哪些是为人类设计的?它们的出现早于人类。

《老子》有云:“道法自然。”


我认为大自然是一种算法。道,是造物的一种方式。

如果你创造的物体,能像大自然一样生长,那才厉害。

2008年,是参数化时代的开始。

我受到AA数字化算法设计教学的影响,接触到第一手信息。

这正好和我研究的哲学方式是吻合的,参数化工具又给了技术支持。

2009年的冬天,我顿悟了,想清楚什么是值得用毕生精力去做,并值得研究很长时间的事情。

我尝试实践“道法自然”。最后在计算机里,发现可以实现无穷无尽的可能性。于是,我开始用算法做作品了。

我的导师曾说,一个项目的好坏,不在于结果,而是潜力。

越做越久,才值得去做。

我相信计算机造物会是第三种造物方式。


二、数字家具 

1、计算机如何造一把椅子 

在计算机的虚拟世界中,也是有物质的,即算法和图形。

在这个维度中,存在着无穷的可能性。

我曾制作过一个传感器,人坐在上面后,计算机会读取到一些参数。

紧接着,命令它以最极简的方式长出椅子。就好像泼水一百次,正好有一秒像个椅子,定格完成,只需一秒。

花时间建模做椅子是在模拟自然,而我想生成自然。

我不强加自己的主观思想,社会需求在里面。把自己隐藏掉,无为,去我。

让计算机寻找它的本真、纯粹、个性的智能,去做一个物体。

我会尊重算法自身特点,不干涉。



 2、第一把数字椅子

从概念到生成,我做第一把椅子用了2年时间。那是世界上最早的数字椅子之一。

我学了6种焊接技术,使用各种机器。天天跑市场,哪里价格最便宜,机器最好,我都知道。

当时很极端,摒弃了功能性。那把椅子最初不能坐人,完全不符合工业设计的标准。现在一直在改进技术,制作一把椅子只需要一两天了。为此,我会学习任何必要的知识。

硬件开发、软件编程,现在开始学商科。差不多看了一百本书。同时也有了自己的创作哲学。这一套法则至今还用着,一直实践、改进,就这样过了10年。

我想用最先进的思想、理念、技术,去创作我认为最先进的东西。

我的梦想就是开发挖掘计算机的创造力,最终实现无尽之形。

让计算机创造无穷无尽的数字家具、雕塑。无论是桌子椅子,都要超越我们的想象,比设计师做的还要好看。

虽然很难,像造卫星,登月。但这对我来说是一辈子的事情,我不相信做不到。


3、至暗时刻和转机 

这些年经历过经济困境,有4次账户上都没钱。最窘迫的一次是受邀去北京办展,对方说好到时候付现金1万块。结果说要延后了,我当时连回上海的火车票都买不起。

我平时教书,偶尔有一些收藏家找到我,卖几把椅子,这是主要的经济来源,但并不能支持我持续研发。

没想到在30岁的时候,接到了人生中第一笔大订单。

对方要求定制上百件家具,因为需要纯手工制作,我花了三年才把这些订单做完。在这之后有了一定的资金保障,这些钱就是真正的创业基金。

在那之后的一段时间,继续安心创作。


4、创立数字家具品牌 

2018年,我们成立了数字家具品牌Endless Form,译为无尽之形。我想去挑战一下市场。让更多人享受计算机带来的新设计体验。以前我们用的东西,都是人设计的,但那很有限,远比不上自然界的创造。

我的使命就是开启一个新世界,开创另一种设计方式,这就是数字设计。虽然它有很多局限性,价格昂贵,性价比低,质量不稳定,供应链跟不上…难题太多,我在想办法一个一个克服。

因为这不只是生产一把椅子,而是搭建椅子背后的生产体系。

跨学科、跨领域、跨时代,难度系数非常高。目前国内外还没有我们这样生产数字家具的企业。我们在做一件划时代的事情,并乐在其中。

我目前还在教书,和同济的研究生一起学习探讨,技术能否实现,商业能否跑通。来自社会的支持和关注度也越来越多,我们可投入的研发成本也越来越高了。

翻过一座座山,再等十年,也许就会实现无尽之形。

当人工智能可以做设计时,让甲方去虐人工智能吧,它将奉陪到底。一秒钟改方案,你耗的是精力,它耗的是电费。

人们会被解放,从服务型工作中解脱出来,从内卷的生活方式里跳出来。让人类自我实现,去做艺术家,诗人,演说家,作家吧…做更有创造力的工作,享受生活,感受自然界。

对中国设计师来说,这是一个很好的时代,可以跳出现代主义工业设计框架,创造全新的设计逻辑和方法论。

我也相信,会有越来越多的人参与这个行业,把计算机特有的创造力激发出来。它会超越我们的想象,幻化出无穷无尽的魅力。

受访:张周捷
采访:张佳
摄像:张文化


作者公众号:普象工业设计小站 ID(iamdesign)
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