恐龙, 大鲨鱼和上海—— 视觉特效的大腕公司MPC在上海的扎根之路

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举报 2015-08-06

恐龙, 大鲨鱼和上海—— 视觉特效的大腕公司MPC在上海的扎根之路

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全球最大的视觉特效制作公司之一的MPC于今年一月在中国上海成立了分公司,它在这个全新和蓬勃的市场遇到了怎么样的挑战与际遇呢?


中国市场一直以来为广告行业提供了肥沃的土壤。品牌愿意出好的预算,广告的创意也越来越大胆,这样的大环境无疑对于有能力提供高端视觉特效服务的后期制作公司充满了吸引力。


1月8号对于中国人来说是个吉利的日子,也就是在这一天,MPC上海公司正式开张,宣布正式进入中国市场,它也是MPC在全球扩张版图里的第十家分公司。



 
MPC上海公司全家福。图片由MPC提供。



MPC公司(Moving Picture Company)隶属于Technicolor。 MPC广告和电影作品屡获行业大奖, 参与制作了许多家喻户晓的商业大片,包括《哥斯拉》《哈利波特系列》《X战警》《少年派的奇幻漂流》等。办公室遍布伦敦、温哥华、蒙特利尔、洛杉矶、纽约、阿姆斯特丹、巴黎、班加罗尔、墨西哥以及上海。

 

在MPC进军“广告之都”的上海的半年时间之后, MPC上海总经理Steven Marolho接受了我们的访谈,谈及了MPC在中国的目标,进军中国所面临的挑战,以及他们是如何享受在中国广告业的工作历程。

 

新成立的上海工作室将专注于影视广告视觉制作。如果说北京是中国电影制作的中心,那创意公司、时尚设计品牌聚集地的上海就是中国广告行业的心脏。上海是中国最有活力的大都市。自20世纪30年代起,上海的创意氛围就经常被拿来与巴黎比较,故而在上海,尤其是在蓄势待发的广告业中,始终有着艺术的脉动。

 


MPC的Flame公作室


MPC上海公司总经理Steve Marolho。



”大家(的思维)都得到了解放。导演,创意人员和表演人员都越来越享受整个广告制作过程。这是一个巨大的改变。好的作品会被广为传播,所以随着标准逐渐提高,我们可以期望的作品也越来越多。“

 

可以说,上海目前正处在创意产业预算充足的蜜月期,但经济增长的放缓使客户变得更有计划性地选择资源。换句话说,客户希望花同样多的钱,得到更好的效果。从2009年起就在此行业工作的Marolho也深谙此理:

 

“五、六年前,销售增长之迅速,甚至要(找时间)回顾一个campaign都很难。每六个月内做的广告不是一个,而是二十个。那时候人们似乎并不十分追求广告的创意。而随着经济增长减慢,不论是从积极还是消极的一面来看,广告都变得聪明起来。如何讲故事成为了重点。”

 

然而,中国广告业质量显著提升也只是近几年的事情。几年前,对中国广告行业的评价是老生常谈:广告缺少创意,导致大批的非原创输出,甚至直接抄袭西方广告。故事疲沓,视觉效果没有国际水准。整体的结调就是——反正观众的要求较低,广告也没必要做的太精致。

 

然而在近几年,互联网以及视频网站在国内越来越普遍,影院在国内二、三、四线城市快速发展,中国消费者接触到的是最好的好莱坞视觉特效以及世界各地的广告片,自然而然,品味就逐渐变得成熟,对品质的要求也越来越高。Marolho解释说:

 

“人们的期待值变得很高。市场品味也变得更成熟,信息量也越来越大。过去我们常常听到的理由是‘这就是中国’,而现在,国际广告与中国广告的看起来差距越来越小。与只懂得一味取悦特定市场的品味相比,广告带有更强的品牌策略 。”

 

而创意的难关仍然存在。中国消费群体的庞大和难预测性就意味着创作热情越高、越大胆的campaign是需要承担更大的风险,从而导致广告里野心勃勃的创意像跳秧歌一样,在扭拧中前进着。对此, Marolho的展望则显非常实际。

 

“人们在每个层面获得的自信和激励是与市场的成熟并肩前行的。”

 

MPC上海希望可以激励广告客户和广告公司,给他们信心和勇气,去相信自己也可以制作出色的作品,有勇气设计更加大胆的广告campaign。Marolho以最近可口可乐做的广告为例,里面有非常精彩的CG特效,他解释说,

 





“大家看到这个广告之后,不敢相信这是中国做出来的,因为中国根本没有(CG这个传统。慢慢地,我们希望能够鼓励人们更有创意,因为他们有信心这些创意是可以被视觉化的。”

 

中国在为后期制作公司营造许多机遇的同时,也带来了许多挑战。首先,文化差异导致工作环境的不同。在中国,做这一行十分辛苦,员工晚上和周末加班是常事,客户也经常想从广告公司获得免费的工作时间。不过Marolho表示,这种情况正在慢慢改善。但是作为行业领军者,行业对他们的期望值也很高。

 

中国的工作进度比较缓慢,经常需要征求客户方许多决策者的同意才能继续进行。在Campaign的策划过程中,大多数时间都花在了会议上,减少了实际的制作时间。再加上客户和广告公司对于电脑生成图像技术不精通,导致了前期计划不足,又无法尽早通知后期制作公司,分配给后期制作的时间就更不充分。

 

“在中国,小的项目的制作时间约一周,中型项目约两周,大项目三周到三周半。如果项目比较复杂的话,要做的事就非常多。有时候还会接到周期为几个月的大案子,但其实时间长的项目只是心理觉得好过一点而已。不过我们也有成功的案例,有不少项目我们很早就参加了。”

 

典型的例子就是哈尔滨啤酒的广告。广告要求大鲨鱼奥尼尔、台湾说唱歌手张震和MC Hotdog在同一个场合出现并互动,然而在实际的拍摄工程中,他们都是分开逐一拍摄的。

 

“我们的视效总监与广告公司和导演细心交涉,分解镜头,亲自到拍摄现场进行视觉监督,记下所有资料,然后与台湾的明星补镜头,接着在飞到亚特兰大去拍摄奥尼尔的镜头。最后把所有的材料都带回来,再让所有的镜头无缝地连接。”

 




影片的成功证明了若计划周全,这些本来是中国广告制作上的大难题都可以解决。


 

“要了解合理的制作流程,案例是最好的教材。人们看到案例时就会说‘我也想要做成那样’随后我们就跟他解释我们是怎么做的。如果策划不周全,效果就不会有好。只要当所有公司都证明了前期策划的价值,行业才会有进步。广告制作是一个挑战,而这里的人的时间似乎永远都不够用,有时候会影响广告的质量。”

 

MPC清晰地意识到卫星式独立操作的危险性。特别是斥了巨资在设备、软件和人力上,就希望可以建立起自给自足、设备与人员配套齐备的工作室。现在工作室基本可以作为独立个体操作,直接为客户服务。Marolho希望可以清晰定位。

 

“许多制作公司已经准备好登上世界的大舞台,却没做好本地化的储备,你必须可以不依赖网络和时差而独自完成工作。如果交不出工作,很明显你就失去了掌控能力——人们是不会信任没有掌控力的人。”

 

MPC上海拥有强大的工作能力来支撑技术的要求,且有经验丰富的团队监督流程 。Marolho本人于2009年就开始进入中国的后期制作行业,当时任Smoke & Mirrors的广告执行官,2012年携手Technicolor回归中国市场,并于2015年初加入了MPC公司。与他并肩作战是广告执行官Loris Paillier,后者具有15年的从业经验,包括了3年的中国经验和在巴黎BUF的7年经验


制作部总监厉莉也是有15年本地从业的经验。三个人很清楚在富于挑战性的中国市场上要取得成功就必须投入,他们同时也为公司带来了各自的客户人脉——对于关系尤为能影响生意成败的中国广告市场来说,这样的资源简直是无价之宝。

 

他们三人还组建了实力不凡的设计团队,聘请了包括欧洲、美国和澳大利亚等地的资深设计师。来自墨尔本的Vince Taylor出任了首席调色师,与本地的工作人员和监制搭配。 如果技术上还有空缺的话,也会请MPC其他工作室的人员帮忙,甚至把他们请到中国来。

 

创意与技术的投入是MPC在华打好根基的核心策略。Marolho说:


“我们很重视这个市场。它的潜力巨大,拥有几乎所有的大牌,它满足了每个人对市场每方面的需求。虽然在文化和商业操作上(与国外)不尽相同,但客户最终会明白你是不是认真的,你值不值得被认真对待。”

 




在当地设立一支设计团队的主要优势就是利于客户、广告公司、导演和设计师们之间有更多的交流合作,建立好关系。尤其是视效总监所各方面的关系。与其他后期制作公司不同,MPC始终要求有视效总监在拍摄现场。


 

“这是整体服务的一部分。亲自到拍摄现场是就意味着更多的责任,但别人也会变得更有责任心。导演也喜欢(视觉总监在现场)。由此可以巩固关系,如果导演和视效总监在现场一拍即合,工作会进展得更顺畅。”

 

当预算充足、机遇很多的时候,竞争就会变得激烈。然而,MPC上海并不打算卷入类似的“竞争”,到处去抢活。

 

关键并不是你做多少,而是你是否能够做好,是否能交付让客户满意的作品。我们追求的是最好的效果,最好的服务,最好的客户关系,接下来就是交付、交付和不停地交付成果 。我们从来没一个项目是交不出作品的。”

 

MPC上海自今年一月成立以后,上半年的工作质量和数量都令人满意。工作室服务了市面上过半数的时尚和美妆品牌,其中包括了凌仕、欧莱雅、李维斯等,在汽车品类里包括了沃尔沃和长安等品牌。


除此之外,还参与了不少知名的campaign,包括HTC全球宣传 、七喜以及与纽约装置艺术家贾斯汀·库伯合作的一个十分激情的个人项目。

 

但可口可乐广告是MPC上海至今为止最引以为傲的案例。最初在碰头会议时,客户想要MPC上海在四个星期内创造一只动画恐龙并整合特效与环境。客户甚至想让T-Rex出现在几乎所有的镜头中甚至大白天里 。但MPC接受了这个挑战。Marolho说:

 

“作为一个‘盛产’动物和人物的视效公司,这恰恰是我们希望做的工作类型,在洛杉矶和班加罗尔团队的帮助下,MPC上海出色地完成了项目。”

 

Marolho认为这一次的成功意义非凡。

 

“这是一个中国制造的广告,它对中国广告业、麦肯光明以及可口可乐中国团队来都非常有意义,甚至它的竞争对手看到影片以后都会说‘如果那是我们的广告就好了’。对于我们来说,它是一个里程碑。”

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