狂揽1.2亿美元,获泰森&家乐氏青睐,蘑菇正掀起一场舌尖上的革命

原创2020-06-23举报

狂揽1.2亿美元,获泰森&家乐氏青睐,蘑菇正掀起一场舌尖上的革命

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“ 味道与健康一举两得,科学与商业完美结合,减糖、替代肉的蘑菇正掀起一场舌尖上的革命。 ”


文:Camille Chen   

来源:Foodaily每日食品


有的蘑菇一两千金,有的蘑菇致毒致幻,人类食用蘑菇的历史已有上千年,但目前食用的蘑菇品种却十分有限,大概350种,占整个蘑菇王国的很小一部分。另外,绝大多数品类的蘑菇的食用价值尚未被发掘,潜力巨大。

 

小小蘑菇

博得资本青睐

 

根据《财富商业洞察》的蘑菇产业报告,预计到2026年,全球蘑菇市场预计将以年复合增长率为6.41%的速度飙升,全球消费量将达到2084万吨。

不可否认的是,蘑菇市场的不断扩张与人们对蘑菇优质的营养价值、环保价值和经济价值的认可有着紧密的联系。特别地,蘑菇在减糖、减盐、替代肉等方面更是有着无限可能。 

近几年,不少以蘑菇为原材料做产品的公司都获得了商业投资的青睐:

  • Four Sigmatic主推蘑菇饮料,在2018年销售额翻倍达6170万美元,目前已获得540万美元的融资金额;

  • Emergy Foods用蘑菇发酵法做植物肉,已经融资480万美金;

  • Sustainable Bioproducts通过菌类发酵生产“霉菌蛋白”,获得了3300万美元的融资...

Four Sigmatic蘑菇饮料,图片来源:pamperbynature.com 

诸多公司对蘑菇都在如火如荼地进行着深层次探索,而在全球抗击COVID-19疫情期间,专注于蘑菇发酵产品研发的美国食品科技公司MycoTechnology更是脱颖而出,完成了3900万美元的D轮融资。 

那么,MycoTechnology到底如何能在食品与饮料市场抢占先机,让投资者在全球经济不确定时期也能对它充满信心呢?它究竟用蘑菇创造出怎样的价值呢?

 

5年狂揽1.2亿美元,

MycoTechnology融资速度惊人

 

美国食品初创公司MycoTechnology创建于2013年,自成立以来已完成8轮融资。2015年MycoTechnology完成920万美金A轮融资,2017年完成4200万美金B轮融资,2019年又以3000万美金完成C轮融资,再加上本次于2020年6月10日完成的3900万美金D轮融资,总计金额已经超过1.2亿美金。

这次D轮融资总计有11位投资者,由Evolution Partners、S2G等风险投资公司领投,泰森风险投资、家乐氏Eighteen94等跟投。其中,泰森和家乐氏两家公司作为食品巨头,他们的动向也进一步说明了传统食品公司对蘑菇创新产业的重视以及蘑菇产业的潜力。

投资者们表示十分看好MycoTechnology的产品和技术,其中植物肉公司Greenleaf Foods总裁Dan Curtin表示,MycoTechnology对清洁、简单配料、食品质量安全和可持续性的承诺与他们公司的价值观和和创新理念都十分契合。

图片来源:MycoTechnology 官网

同时,随着最近一轮融资的结束,MycoTechnology目前是世界上最有价值的食品技术初创企业之一,它的成功很大程度上归功于公司对蘑菇应用的变革创新。

科学与商业的完美结合,解开了味道与健康只能二选一的死结

近几年,健康饮食热度只增不减,但也伴随着一个不可忽视的问题——产品的味道如何保证?比如天然甜味剂中甜菊糖有苦味、金属味,罗汉糖的柑橘余味也会导致口味缺陷,还有很多具有健康宣称、功能宣称的成分,例如草药提取物、植物蛋白等,都或多或少的存在着口感问题。

消费者对待产品总是苛刻的,他们不但想要追求健康,又要求产品保留好的口感,商家则不得不额外添加糖来修饰产品味道,但又与健康相互矛盾。而MycoTechnology的出现恰好解开了这一死结。 

MycoTechnology的成立可以称作是科学和商业的完美碰撞。MycoTechnology的创始人之一兼CEO Alan Hahn,早前是Scale联合创始人,对市场具有精准的眼光。眼光独到的Hahn在朋友的介绍下遇到了有三十年研究蘑菇经验的宾夕法尼亚州立大学博士Brooks Kelly,从Kelly那里了解到真菌分子可以阻挡食物中的苦味。如此一来,用蘑菇创业的奇想就逐渐变成了现实。 

公司成立之初,他们利用有限的设备和物资,成功研究生产去除咖啡苦味的菌丝,当消费者喝咖啡时,这些菌丝分子将会停留10秒,这个时间长得足够让消费者无法察觉到苦味,当然也无法感觉到菌丝的存在。

目前,MycoTechnology专注使用蘑菇的菌丝体或丝状根部进行发酵产生多用途的功能性原料,并已获得Clear Taste和Pure Taste两项专利,受到业内的广泛支持和关注。 

图片来源:Meat+Poultry

ClearTaste和PureTaste分别有着什么样的“奇效”?来自蘑菇的黑科技,真得能让食品饮料更健康吗?

 

减糖、替代肉

这些难题被蘑菇解决了

 

减糖时代,当诸多公司为了减少产品的糖分而绞尽脑汁的时候,MycoTechnology另辟蹊径:既然加糖是为了掩盖不好味道,那么我们就想办法去掉坏味道,于是开发出世界上第一个经过认证的源自蘑菇提取物的有机苦味阻滞剂ClearTaste,帮助食品生产商家降低糖和盐的含量,在不牺牲风味的情况下创造更健康的产品。 

ClearTaste是由蘑菇根部系统中的菌丝体,干燥后被挤压制成的无味粉末。不同于一般想要从食物本身去除苦味的方法,ClearTaste的作用机制在于:当添加了它以后,食物原本的苦味会被掩盖,从而阻止苦味分子与舌头上的苦味感受器直接接触。这样一来,虽然食物或饮料中仍然含有苦味分子,但是舌头和大脑不会感知到苦味的存在。

图片来源:MycoTechnology 官网

除了能够消除苦味、咸味、金属味、涩味和一般异味,从MycoTechnology的白皮书中得知:ClearTaste还有一个超能力就是能在不影响口味的情况下降低糖分。ClearTaste的加入能够帮助减少产品中25%-50%的糖;而与阿斯巴甜、甜叶菊这些无热量的甜味剂一起使用时,则能够100%的取代糖,并提供更好的口感。 

当然,ClearTaste并不是市场上唯一的苦味抑制剂,但却是市面上第一个声称具有普遍适用性的天然有机苦味掩盖剂。标签声明包括有机天然香料、有机天然提取物、提取自有机蘑菇等,并已被批准在76个国家使用,目前正在等待欧盟的批准。

MycoTechnology的合作伙伴GLG Life Tech也已经在2016年宣布在甜叶菊和罗汉果甜味剂中使用ClearTaste,并探索在其他产品中的应用。

在解决了减糖难题之后,MycoTechnology的目光又转向植物蛋白市场,针对传统的豌豆和大米蛋白制作而成的植物蛋白都会有味道缺陷的这一难题,MycoTechnology公司将豌豆和大米蛋白与蘑菇菌丝体在水环境中发酵制成了新的植物蛋白Pure Taste。

用蘑菇菌丝体发酵制成植物蛋白具有多种优势性能。首先,发酵过程减少了味道的影响,净化了豌豆和大米蛋白的异味,同时也减少了白色和砂砾感,提高了保水、保油能力,最终形成干重为77%的完整蛋白质。 

其中,它的保水和保油能力特别吸引植物肉生产商。MycoTechnology官网显示,PureTaste蛋白在许多食品应用中表现出优异的功能性,包括在谷物、面包、休闲食品、即饮饮料、加工肉类等产品中的应用。

此外,PureTaste的营养特性也是主打卖点。PureTaste不含8大过敏原,含多种氨基酸,菌丝分泌的酶和代谢物还能提高蛋白质的生物可利用性,让人体能够充分消化这些氨基酸;同时它也富含维生素和矿物质,尤其是维生素B12,具有市场上其他蛋白没有的优势性能。

今年,肉类巨头JBS今年正通过一家新的子公司大举进军植物肉领域。这家子公司是就使用了MycoTechnology的由菌丝发酵的豌豆和大米蛋白。 

图片来源:Foodnavigator 

在蘑菇的创新改革之路上,MycoTechnology已经做出了不小的成绩,他们的第一个苦味抑制剂产品给减糖的压力作了减负,第二个植物蛋白质产品解决了指数级增长的人口的生存挑战。 

但是MycoTechnology希望还能走的更远。Hahn说:“我们不只是销售产品,我们销售的是一个提供健康产品的平台。“据悉,在D轮融资过后,MycoTechnology仍然打算通过IPO在2022年下半年上市。

除了已经面向市场的ClearTaste和PureTaste,MycoTechnology还有很多新产品正在筹备中,其中一个重点是冬虫夏草,这一新项目在最近几周吸引了很大关注, MycoTechnology可能会以粉末的形式推出这一产品。冬虫夏草是中医和藏医的药用蘑菇,可以增强免疫系统,但是在商业生产中十分少见,这也许将会是MycoTechnology创造的另一个蘑菇变形记。

 

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